Vägglöss

Vägglöss

Vägglus (Cimex lectularius) även kallad skäkta är ingen egentlig lus utan en skinnbagge.
Den kan bli fem till åtta millimeter lång.
Det finns ca 70 arter i familjen Cimex men bara två arter drabbar oss människor.
De lever i springor i människors bostäder och under natten kommer de fram och biter sovande människor.

Upptäcka vägglöss

Det första tecknet på vägglöss är deras spillning som kan ses som små svarta prickar i eller kring sängen. Man kan också se tomma skal som ömsats, blodfläckar på lakan Lössens spillning är i själva verket blod de sugit från sin värd som de livnärt sig på.

För att identifiera dessa små prickar som blod kan man blöta ett finger och prova att ”smeta ut” pricken på en ljus yta.
Ändras färgen till mörkrött är det torkat blod/spillning från vägglöss.
Ibland kan även små svarta streck synas, vilka ibland kan gå i den riktning lössens boplats ligger.
Större kolonier med löss avger också en karakteristisk, något mjölig lukt.
Ett annat sätt att upptäcka att man drabbats av vägglöss är att man har vägglössbett när man vaknar. Bettstället är normalt bara en röd prick, men personer med känslig hud kan få kraftiga reaktioner av betten.


Vägglössbett

Så upptäcker du vägglössen

Bli av med vägglöss

Vägglusen dör vid en temperatur över 45 °C så smittade sängkläder, kuddar och täcken kan köras i torktumlare på 50 grader vilket effektivt dödar både vuxna vägglöss och deras ägg.
Man kan också använda strykjärn, ångstrykjärn eller ångtvätt.
Strykjärn används med fördel på klädesplagg och sängkläder, medan en ångtvätt kan användas för att sanera madrasser, sängramar och sängbottnar.

Även kraftig kyla kan fungera för att döda vägglöss.
Om man förvarar sängkläder i minst -19 °C kyla i minst fyra dagar så dör vägglössen.

För att bekämpa vägglusen kan man även spraya rödcederolja längs med sängben, golv och golvlister.
Man kan också spraya med alkohol, använda såplut eller kokhett vatten.
En svårt drabbad bostad kan dock behöva saneras av skadedjursbekämpare.
Tidigare använde man insektsgifter som pyretriner men de fungerar normalt inte längre, eftersom vägglössen blivit immuna mot pyretriner.

Skydda sig mot vägglöss

Vägglössen kan inte passera en yta täckt med vaselin.
Därför kan man smörja in benen på sängen med vaselin alternativt låta benen på sängen stå i metall- eller glasburkar där man täckt insidorna med vaselin för att undvika att bli biten.

Vägglössens utbredning

Vägglössen har följt människan i tusentals år. Man har hittat mumifierade exemplar bl.a. i egyptiska gravar. Vägglöss är idag vanliga i stora delar av Afrika.
I norra europa har de varit sällsynta i flera decennier, men ökade i omfattning i slutet av 1900-talet och början av 2000-talet.
Att de börjat öka i antal nu beror framför allt på att de blivit resistenta mot många gifter. Dessutom sprids de lättare i och med att människor reser allt mer.
De kan också spridas via loppmarknader eftersom de trivs i gamla möbler.
Där kan de ligga inaktiva i närmare ett år i väntan på ett nytt hem.